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¿Qué es la agricultura de precisión?

La agricultura de precisión es una metodología que emplea nuevas tecnologías para hacer más eficientes las explotaciones agrarias. Un nuevo planteamiento que está revolucionando la agricultura.

Con este enfoque se utilizan GPS, sensores y software para planificar y gestionar las tareas en el campo. Algo, que sin duda esta seduciendo a jóvenes agricultores. Como Facundo Sanabria, un agricultor de Castilla-León que se apoyó en Agro-Precisión e Ingeniería S.L., un equipo de ingenieros agrónomos punteros en aplicar las tesis de la agricultura de precisión en nuestro país, y que gracias a ello, aumentó la productividad de sus tierras.

La agricultura de precisión aborda temas tan sensibles como la planificación del regadío o el uso de fertilizantes y pesticidas. Optimizando el empleo responsable de los recursos.

Tal y como cuenta la web de divulgación Agricultura de Precisión para el Desarrollo, los primeros pasos en este sentido se dan en 1996, cuando el ingeniero belga Louis van den Borne prueba un sistema de registro vinculado a un Muller UNI-Control S. Un ordenador de abordo que se utiliza en una gran cantidad de maquinas agrícolas. Este ordenador mide variables como la distancia recorrida, el área cubierta en las tareas (plantado, cosecha, etc.) y el combustible gastado, ofreciendo informes combinados.

El sistema se empezó utilizando para controlar el gasto y la eficiencia de los sistemas automáticos de riego por aspersión en las tierras de cultivo, el gasto de combustible y el registro de las jornadas de personal. Calculando, sobre la base de los números, la forma de reducir costes aumentando la producción.

Este es un planteamiento que se lleva décadas aplicando en la industria, pero que no se ha hecho de forma concienzuda en el campo. La aplicación de las nuevas tecnologías ligadas a las tareas agrarias, permite en la actualidad hacerlo de una manera efectiva.

Estamos viviendo un aumento de la mecanización en la agricultura. En la actualidad se utilizan cosechadoras especiales para recoger las uvas en la vendimia y las olivas en la campaña de la aceituna, tareas que hasta hace poco efectuaban cuadrillas de temporeros. Esto junto a la planificación tecnológica van a ser algunos de los aspectos que marquen el desarrollo del sector primario.

La agricultura del presente y del futuro.

La agricultura de precisión ha emergido como un paradigma revolucionario en el mundo agrícola, aprovechando la tecnología para optimizar los procesos y maximizar la productividad. En lugar de considerar los campos como extensiones uniformes, este enfoque parte de la variabilidad que hay en cada parcela y adapta las tareas agrícolas a las características de cada parte del terreno.

En la práctica, la agricultura de precisión se basa en la recopilación y análisis de datos detallados sobre el suelo, clima y cultivos. Mediante el uso de tecnologías como sistemas de posicionamiento global (GPS), sensores remotos y drones, los agricultores pueden obtener información en tiempo real sobre las condiciones del terreno.

Un ejemplo de aplicación de la agricultura de precisión es la gestión de la fertilización. En lugar de aplicar uniformemente fertilizantes en todo el campo, los agricultores pueden utilizar datos de mapeo del suelo para identificar las áreas específicas que requieren nutrientes adicionales. Esto no solo mejora la eficiencia en el uso de los fertilizantes, sino que también reduce el impacto ambiental que produce la sobre-utilización de estos productos.

La agricultura de precisión también ha avanzado en el monitoreo de cultivos. Sensores conectados a plataformas digitales pueden proporcionar información sobre el estado de las plantas, detectando signos tempranos de enfermedades. Esta capacidad de respuesta rápida permite a los agricultores tomar decisiones adecuadas y aplicar tratamientos, mejorando la salud general de los cultivos.

Mirando hacia el futuro, se vislumbra un panorama aún más emocionante para la agricultura de precisión. La integración de inteligencia artificial y su aprendizaje automático promete afinar aún más las decisiones agronómicas. Por ejemplo, algoritmos avanzados podrían analizar grandes conjuntos de datos para predecir patrones de crecimiento, optimizando la planificación de siembras y cosechas.

La conectividad entre diferentes dispositivos y plataformas están en constante evolución, permitiendo una mayor integración de sistemas. Esto significa que los agricultores podrían tener acceso a una previsión bastante aproximada sobre el resultado de sus operaciones agrícolas, desde la gestión del suelo hasta la comercialización, todo ello guiado por datos precisos.

La agricultura de precisión representa una evolución significativa en la forma en que abordamos la producción de alimentos. Al utilizar la información detallada y las herramientas tecnológicas, los agricultores están cultivando de manera más inteligente y sostenible. A medida que la tecnología continúa avanzando, la agricultura de precisión tiene el potencial de desempeñar un papel crucial en la seguridad alimentaria global y en la gestión responsable de los recursos agrícolas.

¿Qué instrumentos tecnológicos utiliza la agricultura de precisión?

Una de las principales características de la agricultura de precisión es el empleo de las últimas tecnologías en la planificación y monitoreo de la actividad agraria. Estos son algunos de los dispositivos sobre los que se sustenta:

  • Sistemas de Posicionamiento Global (GPS):

Proporciona datos precisos de ubicación, permitiendo el mapeo detallado del campo y la orientación precisa de maquinaria agrícola.

  • Sensores remotos:

Capturan imágenes aéreas de alta resolución para evaluar la salud de los cultivos, detectar variaciones en el terreno y evaluar la necesidad de tratamientos específicos.

  • Drones:

Sobrevuelan los campos para recopilar datos visuales y térmicos. Permiten un monitoreo rápido y detallado de grandes áreas, identificando problemas como enfermedades, estrés hídrico o malas hierbas.

  • Estaciones Meteorológicas:

Estas estaciones recopilan datos en tiempo real sobre condiciones climáticas locales, incluyendo temperatura, humedad y velocidad del viento. Ayudan en la toma de decisiones relacionadas con la siembra, riego y protección de cultivos.

  • Sensores de suelo:

Evalúan la composición y humedad del suelo. Permiten ajustar la aplicación de abonos, fertilizantes y agua, de acuerdo con las necesidades específicas de cada área del terreno.

  • Dispositivos de monitoreo de cultivos:

Aquí se incluyen sensores que miden variables como la altura de las plantas, la densidad foliar y la clorofila. Proporcionan información detallada sobre el estado de los cultivos para ajustar prácticas agronómicas.

  • Sistemas de guía automática:

Permiten la operación precisa de maquinaria agrícola, reduciendo la superposición en las pasadas y maximizando la eficiencia en la aplicación de insumos.

  • Software de Gestión Agrícola:

Estos softwares integran datos procedentes de otros dispositivos y permiten la planificación y seguimiento de actividades agrícolas. Facilita la toma de decisiones basadas en análisis detallados.

  • Herramientas de teledetección:

Utilizan imágenes satelitales para monitorizar cambios en los cultivos a lo largo del tiempo, identificar patrones de crecimiento y evaluar la salud de las plantas.

  • Robots Agrícolas:

Son robots equipados con tecnología avanzada, como cámaras y brazos mecánicos, para realizar tareas específicas, como la cosecha selectiva o la aplicación precisa de tratamientos.

  • Sistemas de control de maquinaria:

Permiten la gestión remota y el control preciso de maquinaria agrícola, optimizando las operaciones y reduciendo el consumo de combustible.

Estos instrumentos y dispositivos tecnológicos se combinan en la agricultura de precisión para proporcionar a los agricultores datos detallados y herramientas avanzadas que optimizan la toma de decisiones.

Ventajas de la agricultura de precisión.

El blog Iagua nos presenta en un artículo las ventajas que ofrece la agricultura de precisión en 5 áreas importantes relacionadas con el trabajo agrario. Son estas:

  1. Gestión responsable del agua. Estamos asistiendo a uno de los procesos de sequía más acuciantes de los últimos tiempos. Esto se está traduciendo en una merma considerable de las cosechas. Los agricultores son los primeros en sufrir restricciones en el uso de acuíferos. Un uso planificado y eficiente del agua, partiendo de un análisis de datos puede marcar la diferencia en periodos tan complicados como el que estamos viviendo.
  2. Predicción climática. Con el uso de la agricultura de precisión se puede disponer de información climática en tiempo real proporcionada por estaciones meteorológicas cercanas a las tierras de cultivo e, incluso, instalar una pequeña estación meteorológica autónoma en la parcela, que nos ayudará en la toma de decisiones para proteger y mejorar los cultivos. Disponiendo de datos fiables y de previsiones, podemos adelantarnos a necesidades futuras como el incremento del riego, la protección ante heladas o la previsión de posibles enfermedades.
  3. Monitoreo del crecimiento de los cultivos. En extensiones más o menos grandes de terreno, disponer de dispositivos de monitoreo de las tierras nos permite tener un mayor control sobre las explotaciones, pudiendo tomar decisiones adecuadas para incrementar la productividad. Algunas de estas herramientas informáticas nos ofrecen datos que no podemos obtener mediante una ojeada, como la humedad de la tierra o la temperatura exacta en la parcela, lo cual optimiza la toma de decisiones.
  4. Instrumentos de gestión. Todo el empleo de instrumentos tecnológicos y la recogida de datos se encuentra informatizada. Lo cual nos permite, a través del ordenador, realizar una planificación más efectiva del trabajo.
  5. Previsión y tratamiento de enfermedades en los cultivos. La aplicación de la agricultura de precisión, con todos los medios que utiliza, permite, sin lugar a dudas, una mejor gestión de las plagas o enfermedades que puedan sufrir los cultivos.

La agricultura de precisión es un importante avance en el desarrollo del sector agrario.

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